Dominantie - hoe zit het nu echt met dominantie?

Regelmatig hoor ik in een gesprek met een klant de term ‘dominant’ in relatie tot zijn/haar hond. Het is een term die makkelijk gebruikt wordt en die vaak als een karaktereigenschap toegedicht wordt aan een hond. Dominantie is echter geen karaktereigenschap. Met de term wordt vaak bepaald gedrag aangeduid. Het is ook een term die in mijn ogen een negatieve lading heeft, en ook in de ogen van vele hondeneigenaren.

Honden die in een roedel samenleven, kennen een hiërarchie. Op deze manier kunnen alle honden in de roedel in rust en zonder stress met elkaar samenleven. In een dergelijke situatie waar er een onderlinge relatie is tussen de samenlevende honden, kan je spreken over dat de ene hond dominant is over de ander.

Een hond die alleen in het gezin leeft en bijv. tijdens een wandeling een andere hond tegenkomt en bij deze begroeting een hoge(re) houding aanneemt dan de andere hond, is niet dominant, maar zelfverzekerder dan de andere hond in deze situatie. Omdat deze twee honden niet samenleven, is er geen hiërarchie of relatie tussen de twee. En kan je daarom ook niet spreken van dominant(ie). Deze zelfde hond kan heel goed in een ontmoeting met een andere hond, weer een lagere houding aannemen (= onzekerder) dan de andere hond omdat hij deze hond spannend vindt.
Ook een hond die opspringt of slecht luistert, is niet dominant. In dit geval hebben we te maken met een hond die onvoldoende is begeleid en opgevoed en onvoldoende geleerd heeft hoe zich te gedragen in onze mensenmaatschappij.

Als een hond eenmaal de stempel ‘dominant’ heeft opgelegd gekregen, kan dit (vergaande) gevolgen hebben voor de hond omdat de term zoals eerder gezegd een negatieve lading heeft bij het merendeel van de hondeneigenaren. Ik spreek daarom liever in termen van zelfverzekerd/onzeker/angstig op basis van de houding en het gedrag van een hond. In het bijgaand artikel wordt de term belicht vanuit verschillende visies. Ik hoop met het delen hiervan een bijdrage te leveren aan de verheldering rondom de term ‘dominantie’.